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皂莢樹(Acacia tree)

皂莢樹(Acacia tree)

聖經上所記載的皂莢木應該是來自金合歡屬植物(Acacia tree) 的木材. 金合歡屬植物世界上共有1300多種, 在中東及非洲地區也有上百種Acacia屬的植物。聖經中所提及的皂莢木(Acacia wood) 或是什亭木(Shittim wood), 由聖經的記載並無法確認其來自何種品種的Acacia tree. 根據眾家說法, 有下列數種可能性:( 參考God as a gardenner網站).

1. Acacia nilotica (Mimosa nilatica):
  這是生長在埃及的Acacia 樹種. 有些學者認為以色列人出埃及時由埃及帶著隨行, 後作為會幕建造之用.

2. Acacia tortilis:
Acacia tortilis 為猶大曠野, 內蓋夫沙漠東側土生土長的品種. 某些猶太拉比認為雅各家族下埃及避糧荒時,由迦南地帶了一些Acacia tortilis的木料, 出埃及時又帶著隨行.
Acacia tortilis 在阿拉伯半島亦有分佈, 也可能以色列人在西奈曠野建會幕時就地取材.

3. Acacia seyal:
西奈半島南部為Acacia seyal主要生長地之一. 以色列人出埃後, 來到西奈半島南部的西奈山. 神在山上透過摩西頒佈律例, 典章, 以及信仰中心會幕的有關規定. 之後, 以色列人在西乃山曠野,就地取材建造會幕.

其實, 在西奈半島及約但河谷, 還可發現其他的Acacia 樹種, 主要如Acacia albida 及Acacia iraqensis. 因此,皂莢木可能的來源除了上述三種外,還有其他可能性.

Acacia tortilis 和Acacia seyal是以色列及西奈半島最主要的兩種Acacia tree, 因此本文在此僅以Acacia tortilis 及Acacia seyal為主做介紹 :

    
(Data source: goafrica.about.com) Acacia tortilis


一.名稱:

1.學名:Acacia tortilis
通稱:  Umbrella Thorn, Israeli Babool.

2.學名:  Acacia seyal
通稱:  Red Acacia, Shittah tree(Shittim wood 的來源)

二.類別:

    科(Family) : 豆科, Fabaceae
    屬(Genus):  金合歡屬,Acacia.
    種(Species):  1. A. tortilis. 善於變種.有四種公認的亞種:
                          A. tortilis ssp. tortilis,
                          A. tortilis ssp. raddiana
                          A. tortilis ssp. spirocarpa
                          A. tortilis ssp. heteracantha
                       2. A. seyal. 又分為兩種:
                           A. seyal var. seyal
                           A. seyal var. fistula 
 
三. 原始分佈:

1. Acacia tortilis:

非洲撒哈拉沙漠南緣乾旱地區, 由塞內加爾(Senegal) 到索馬里(Somalia), 向下到南非.
中東乾旱地區, 以色列, 南阿拉伯半島, 伊朗.在猶大曠野及內蓋夫沙漠常有亞種Acacia radddiana 伴生.

2. Acacia seyal:

非洲撒哈拉沙漠南緣乾旱地區, 尤其是靠近河床或有週期性洪水泛濫的低下地區(lowland). 西由塞內加爾.東至蘇丹(Sudan), 非洲東南部,並跨越紅海到阿拉伯半島. 在埃及南部尼羅河(Nile) 河谷亦有分佈.
                                 
 
四. 特徵:

1.Acacia tortilis:
1-1 常綠喬木或灌木, 一般樹高4-7米, 可高至20米.
1-2 樹幹單支或多支(ssp. tortilis), 樹冠成平頂或圓弧狀(ssp. raddiana), 有如雨傘.


(Data source: treknature.com)


(Data source: dodsonlumber.com)


(Data source: biolib.cz) ssp. raddiana


(Data source: artflakes.com) ssp. raddiana in Negev desert


1-3 枝,葉,花,果圖解:
 
ssp. tortilis : a. 樹枝.  b. 豆莢pod.  c. 種子. d. 葉子.
ssp. raddiana : e. 樹枝.  f. 豆莢pod.


1-4. 樹葉為二回羽狀葉, 互生. 葉寬小於1mm, 比大部分Acacia樹的樹葉要小.

1-5. 樹枝有刺, 刺為對生, 鉤狀短刺與直長刺夾雜, 為本樹特色.


(Data source: flowersinisrael.com)



(Data source: indigosciety.com)



(Data source: flora.huji.ac.il) 覆蓋有軟毛的嫩枝, 新葉, 與短刺


1-6 花白色或黃白色, 有香味. 簇生在一個直徑約1公分大小的圓頭上.


(Data source: arkive.org) 開滿花的Acacia tortilis


(Data source: gray-brown.co.uk)

  
(Data source: herbaria.plant.ox.ac.uk)


1-7 果實為成螺旋扭曲狀的豆莢, 其大小會因生長環境不同而有所變化, 約在8-12公分之間.

(Data source: floracafe.com)


(Data source: teline.fr)  ssp. raddiana

2.Acacia seyal:

2-1. 樹型類似Acacia tortilis, 樹高6-15公尺. 大多在9-10公尺左古.群聚性強.

2-2. 樹幹為鐵銹(褚紅) 色, 因此俗稱Red Acacia, 但其變種var. fistula樹幹則為黃綠色(greenish-yellow).



(Data source: eol.org)



(Data source: planetefleurs.fr)


(Data source: koussan.over-blog.com)


2-3 Acacia seyal 圖解  
                   
(Data source: agroforesttrees.cisat.jmu.edu)

2-4. 葉子是二回羽狀葉. 在單雨季型氣候地區, 在乾季的中間, 葉子會脫落達4-7個月. 而在雙雨季型氣候地區, 落葉期會較短.

2-5. 在葉子的基部有兩支直又長的刺, 約8公分.
       


(Data source: flickr.com)

 
(Data source: common.wikipedia.org)

var. seyal和var. fistula在刺上的不同: var. fistula刺的底部有些會膨脹成囊狀(gall), 有時會有螞蟻寄生其間. 當風吹過中空的gall時, 會發出口哨聲, 因此A. seyal var. fistula又被稱為White-galled Whistling Thorn.
       


(Data source: herbaria.plants.ox.ac.uk)        var. fistula


(Data source: prota4u.info) var. fistula


2-6.鮮黃色的花分佈在1.5公分直徑的圓頭上, 頭狀花序.
       


(Data source: fleurs.cirad.fr)

 
(Data source: york.ac.uk)


(Data source: desertoverde.ch)


2-7.扭曲狀的豆莢約長20公分, 每個豆莢有6-10個種子.
        

(Data source: bushtrucker.ch)

 
(Data source: herbaria.plants.ox.uk)


3. Acacia tortilis 和Acacia seyal共同的特性:

3-1. 樹幹受傷處會流出樹脂, 為阿拉伯樹膠(gum Arabic) 的來源. 用途?
       

(Data source: foodingredients.wikispaces.com)


(Data source: gumarabic.trustpass.alibaba.com)

          

(Data source: reint.co.uk)


(Data source: volontededieultd.com)

          
3-2. 豆莢含有豐富的蛋白質, 是沙漠動物良好的食物.

3-3. 木質密, 抗蟲, 燃燒慢, 少煙. 樹皮含豐富單寧(Tanin).

3-4. 樹根可深入地下, 以吸收水分. 抗旱, 耐鹽分.Acacia seyal更可忍受季節性多水, 其中又以var. fistula較佳.

3-5. 樹根系可固氮,改善土壤沃度。

五.聖經記載:

1. 皂莢木是舊約聖經中約櫃以及會幕中所用器皿的主要材料之一:

1-1. 約櫃.

耶和華神在西奈山曉喻摩西說:

  ‘要用皂莢木作一櫃, 長二肘半, 寬一肘半, 高一肘半. 要裡外包上精金,----------. 要用皂莢木作兩根杠, 用金包裹. 要把扛穿在櫃旁的環內, 以便抬櫃’-----------創25: 10-14.
 

(Data source:thideology.com)

 

1-2. 陳設餅桌子:

‘要用皂莢木作一張桌子, 長二肘, 寬一肘, 高一肘半. 要包上精金, 四圍鑲上金牙邊’

‘又要在桌子上, 在我面前, 常擺陳設餅.’-----創25:23,30.
 

(Data source: markblord.wordpress.com)

1-3 帳幕中的豎板, 柱子, 閂.
    創26:15, 26, 32, 37.
     

(Data source: the-tabernacle-place.com)


1-4. 祭壇

‘你要用皂莢木作壇, 這壇要四方的, 長五時, 寬五肘, 高三肘. 要在壇的四拐角上作四個角, 與壇接連一塊, 用銅把壇包裹.’---------創27:1-2.
     

(Data source: temblebuildersministry.com)

1-5 離傳統認為的西奈山所在地Jebel Musa不遠處的’大’ Acacia tree.
      

(Data source: blog.bibleplaces.com)


2. 神透過先知以賽亞激勵以色列人,表明神必不離棄他們:

 “我要在曠野種上香柏樹, 皂莢木, 番石榴樹和野橄欖樹;我在沙漠要把松樹,杉樹,並黃楊樹一同栽植;好叫人看見, 知道思想, 明白, 這是耶和華的手所作的, 是以色列的聖者所造的.” -------賽41:19-20.

皂莢樹極能耐旱, 是非洲及阿拉伯的乾旱草原及沙漠的主要樹木。即使長年不下雨, 葉子已枯乾, 一但遇到下雨, 又能重新發芽. 在1881年出版的Picturesque Palestine,Sinai,Egypt 描述在阿拉伯沙漠中所見到的情景說到,Acacia tree幾乎是沙漠中僅存而又夠看的樹木.
 

(Data source:blog.bibleplaces.com)  In Picturesque Palestine (1882)


4. 舊約聖經多處提到的Shittim(什亭)為希伯來語Shittah的複數, 指的是皂莢樹Acacia tree. 而以下經節所提及的地名什亭及亞伯. 什亭應該都是指同一地點Abel-Shittim, 位於約但河東與耶利哥城遙遙相對,如所附地圖. 為何取名Shittim呢, 或許過去在這地有許多Shittim tree,即Acacia tree吧

什亭(Abel-Shittim)是以色列人在曠野飄流了40年後, 即將進入迦南地前的集結地.

 ‘他們在摩押平原沿約旦河邊安營,從伯‧耶施末直到亞伯‧什亭。’-----------------民33:49.

‘當下,嫩的兒子約書亞從什亭暗暗打發兩個人作探子,吩咐說:「你們去窺探那地和耶利哥。」於是二人去了,來到一個妓女名叫喇合的家裡,就在那裡躺臥’------------------書2:1.

‘約書亞清早起來,和以色列眾人都離開什亭,來到約旦河,就住在那裡,等候過河。’------------------書3:1.


(Data source: bibleatlas.org)

5. 先知約珥預言將來必有耶和華神的審判. 之後, 神將住在祂子民中, 屆時, 不僅聖城耶路撒冷滿有泉源, 連沙漠中長了耐旱植物,皂莢木,的山谷都要被滋潤.

“到那日, 大山要滴甜酒, 小山要流奶子, 猶大溪河都有水流.必有泉源從耶和華的殿中流出來, 滋潤什亭谷.(the valley of Shittim or the valley of Acacias)”
-------------珥3:18.

六. 參考資料來源:

       1. 聖經.
       2.Wikipedia.
       3.Flowers In Israel網站.
       4.World Agroforestry Centre. 
       5.Fao Corporate Document Repository