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基列乳香(Jericho balsam)

基列乳香(Jericho balsam)

(左圖Data source: flowersinisrael.com)

一.名稱:

二名法:Balanites aegyptiaca
通稱:   Desert date, Jericho balsam

二. 類別:

Family科: Zygophyllaceae蒺藜科
Genus屬: Balanites龜頭樹屬
Species種: B. aegyptiaca

三. 原始分佈:

   非洲的大部分地區及中東部分地區. 在非洲的塞內加爾(Senegal)為常見樹種, 也是非洲大陸分佈最廣的樹種之一.

   現今在以色列境內自然生長的乳香樹, 可見於Arava Valley (near the Jordanian border), Eilat (near Red Sea coast), Ein-Ged oasis (near the Dead Sea), Bet-Shean Valley (near the sea of Galilee).

四. 特徵:

1. 常綠或semi-evergreen,灌木或小喬. 樹可高至10-12公尺. 主幹直徑可達60公分, 經常有明顯的縱裂紋. 樹枝多且不規則發展, 有時有圓型樹冠.
     

(Data source: godasagardener.com)

       

(Data source: teline.fr)

  

(Data source: commons.wikimedia.org)

 

(Data source: blog.msengonihomestays.com)

2. 樹枝上有綠色的長刺,以螺旋狀沿著枝條生長。在長刺的基部長有以兩片樹葉組成的複葉. 樹葉形狀及大小多變, 深綠色, 成熟樹葉似皮革質.
 

(Data source: teline.fr)

  

(Data source: sophy.univ-ceznanne.fr)

 
3. 小花, 黃綠色, 雌雄同花,呈簇狀,生於葉腋. 有五片長型綠色花瓣,7-10支雄蕊, 雌蕊形狀稍大, 單支, 在雄蕊中央. 有香味, 可吸引昆蟲, 但通常自花授粉. 花苞橢圓型, 綠色, 表面覆蓋有軟毛.


4. 枝,葉, 花, 果圖解: 
  

(Data source: africamuseum.be)


5. 花圖解:
  

(Data source: fossilflowers.org)

    

(Data source: flora.huji.ac.il)


(Data source: fleurs.cirad.fr)


(Data source: teline.fr)

 

(Data source: flowersinisrael.com)

6. 果實橢圓型核果, 未成熟時為綠色, 成熟時為棕色至黃色. 神似棗椰(date), 因此乳香樹又稱為Desert date.

果肉甜又苦,可生吃或乾燥後食用. 可製作果汁及含酒精飲料. 乳香樹結果豐富, 成熟樹單棵可結實約一萬顆果實. 種子堅硬, 含大量油脂.
  

(Data source: flowersinisrael.com)


(Data source: westafricanplants.senckenberg.de)
 

(Data source: okapigarden.com)

7. 乳香樹根系發達, 向地下可深達7公尺, 向周圍, 直徑可達20公尺. 因此可抗旱, 抗沙塵暴. 在極度乾旱時, 即使樹葉掉光, 其綠色長刺仍可行光合作用, 維持生命.

8. 乳香樹用途很廣,果子及樹葉都為動物所喜愛, 在非洲尤其是大象及長頸鹿的最愛之一. 其樹幹燃燒時少煙, 耐燒,是良好的木炭材.果子可作為人們食物, 以及製作飲料. 其樹葉種子花都可吃. 乳香樹在極惡劣環境都可生存, 甚至乾旱時仍可開花結果, 因此,在非洲遇到飢荒時, 乳香樹是提供食物的重要來源.

   乳香樹種子壓榨後所得的油稱為Balanos oil. 其可吸收並保留浸泡其中香草植物的香氣, 而不會腐敗生臭,是古代埃及製作香水, 化妝品的重要基底. 因此埃及人在4000年前就視乳香樹為重要的農作樹種之一.
   

西元前2051-1981古埃及十一王朝時期所遺留的乳香樹果實

收藏於美國紐約大都會博物館(Metropolitan Museum)
(Data source: metmuseum.org)

   在非洲及埃及等地, 乳香樹的樹皮, 樹葉, 樹根, 果實, 種子, 種子油為傳統的民間藥品(folk medicine), 廣泛地使用於各種內科疾病, 如解熱, 瘴氣, 痢疾, 催吐, 黃疸, 降血糖, 抗糖尿, 胃痛, 驅蟲…等等.

   其種子油亦用於皮膚傷口的治療.

   因此傳統上,乳香樹是重要的具有醫療功能的樹種之一.

五. 聖經記載

中文聖經所稱的乳香,英文聖經分為兩種:Balm( ), and Frankincense( ).

英文所稱的Frankincense是為獻祭時所用的香料成份之一, 是一種乳香屬(Boswellia)植物, 特別是Boswellia sacra, 的樹脂.兩者的來源植物不同.

 
葉門(Yemen) 的Frankincense
(Data source: en.wikipedia.org)
             

Boswellia sacra

(Data source: en.wikipedia.org)

本文的乳香Balm主要做為醫療之用,乳香樹(Balanites aegyptiaca) 是可能的樹種之一.

聖經有關乳香(Balm) 或基列乳香(Balm of Glead) 的記載如下:
1. 創世記三十七章25節-28節, 約瑟遭其兄弟陷害, 被賣給來自基列的以實瑪利人, 他們正用駱駝馱著香料, 乳香, 沒藥, 要帶下埃及去.


‘The camel train’  By Emile Rouergue,1855.

(Data source: en.wikipedia.org)


(Data source: bcwe.org)    
    

  
2. 乳香為迦南地土產之一.

舊約創世記四十三章11節, 雅各允許兒子們第二次下埃及糴糧, 但要帶著當地土產中最好的去送給糶糧的(其實是約瑟) 做為賠罪之禮. 乳香為禮物之一.

3. 醫治用的基列乳香.

 先知耶利米在耶利米書中三次提到作為醫治之用的基列的乳香.

‘在基列豈沒有乳香呢? 在那裡豈沒有醫生呢? 我百姓為何不得痊癒呢?’------------耶8:22.

‘埃及的民哪, 可以上基列取乳香去; 你雖多服良藥, 總是徒然, 不得治好.’-----------耶46:11.

‘巴比倫忽然傾覆毀壞, 要為他哀號, 為止他的疼痛, 拿乳香或者可以治好.’-----------耶51:8.
   
六. 參考資料:

    1. 和合本聖經.
    2. 啟導本聖經.
    3. Balanites aegyptiaca
      -----------en.wikipedia.org.
    4. Balsam
      ----------jewishencyclopedia.com
    5.Characterization of Desert Date Saponins and Their Biological Activities.
      ----------aranne5.lib.ad.bgu.ac.il.
    6.Jeremiah & Balm of Gilead
      -----------Godasagardener.com/2012
    7.Balanos oil
      ------------en.wikipedia.org.
    8. A review on Balanties aegyptiaca Del (desert date):
    Phytochemical constituents,traditional uses,and
    pharmacological activity
      -----------www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc 
    9. Balanties aegyptiaca,plants of the Bible
      ------------flowersinisrael.com.