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番紅花 (Saffron)

番紅花 (Saffron)



Crocus hyemalis
(Data source: flowersinisrael)

番紅花在聖經中只出現過一次. 記載於雅歌書四章14節. 這節經文用佳美的果子,以及哪噠,番紅花,鳳仙花等芳香植物,來形容所愛女子的美麗與芳香.

番紅花(Saffron) 的希伯來文是’karkon, כרכום’, 源自古波斯語, 黃色的意思.

Saffron, 一般是指一種取自Crocus sativus花的雌蕊所做成的香料. 大約一萬五千朵花才能採得約100公克的雌蕊, 而且採集過程極為不易.因此Saffron號稱是全世界最貴的香料, 用於烹飪中作為調味料, 如米蘭燉飯.

(Data source: kashmirkesarkingdom.com) (Data source: bhleurope.blogspot.com)

Crocus sativus是農人為增加雌蕊產量, 由野生番紅花屬中的某一品種,經人工育種而成的新品種, 雌蕊較長. 但不易經自然授粉繁殖, 而是在園圃中經由鱗莖分割作無性繁殖. 因此應該不是聖經中的番紅花.

 
Crocus sativus 園圃
(Data source: nationalgeographic.com)

 

Crocus sativus 鱗莖
(Data source: itmonline.org)

以色列野生的番紅屬植物約有7-8種. 如分佈在黑門山以及撒瑪利亞Samarian山的Hermon Crocus (C. hermoneus), 生長於弋蘭高地, 猶大, 內蓋夫, 撒瑪利亞等地區高地上的C. cancellatus.

C. hermoneus
Copyright: Ori Fragman Sapir
(Data source: trenature.com)     
C. cancellatus
(Data source: commons.wikimedia.org)

通稱Winter Crocus, 學名Crocus hyemalis的番紅花品種是以色列原生番紅花屬植物中, 最普遍的一種. 因此是聖經上所記載的番紅花最好的候選者.

Crocus hyemalis是鱗莖植物, 與其他的地下莖植物一樣, 在以色列長達七個月的乾燥夏天中, 利用其地下莖貯存養分保存實力. 當潮濕的冬天來到時, 就一馬當先地生長開花, 而冬季初雨過後, 更是滿地盛開. 因此這類植物又有個綽號:” 下雨的預兆”(harbingers of the rain).

 

(Data source: panoramio.com)

Crocus hyemalis植物介紹:

1. 名稱:
   Crocus hyemalis
   通稱Winter Crocus冬季番紅花.

2. 類列:
   Family科: Iridaceae鳶尾科.
   Genus屬: Crocus番紅花屬.
   Species種: C. hyemalis.

3. 原始分佈:
   以色列, 黎巴嫩南部, 敘利亞.約但偶而發現.

4. 特徵:
   一年生鱗莖草本植物. 植株高約4-8公分.
   經常生長在巖石間或樹蔭下.

   
(Data source: panoramio.com)

   
(Data source: bulbsociety.org)

 
鱗莖Bulbs
(Data source: alpinegardensociety.net)

葉細長線型, 全緣.沿葉中軸有一條白線.


(Data source: ookaboo.com)

 
Crocus屬的葉子
(Data source:pacificbulbsociety.org)

花有六片獨立花瓣.
花瓣白色, 內側底部有顯眼的金黃色塊. 外側除了較淡的黃色外,還有紫羅蘭色條.
有雄蕊三支, 黑色花藥囊. 雌蕊黃色.每支雌蕊前端分叉成多支細長分支.
花期十一月至次年二月.

 
(Data source: treknature.com)

 
(Data source: bulbsociety.org)

 
(Data source: flowersinisrael.com)

 
(Data source: alpinegardensociety.net)

參考資料:

1. 合和本聖經.
2. Crocus hyemalis
   -----------flowersinisrael.com.
3. The Winter Crocus-Nature’s Hanukah Candle
   (Crocus hyemalis)
   -----------neot-kedumim.org.il.
4. Saffron
   ---------en.wikipedia.org.