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牛膝草@聖經, Biblical-hyssop

(左圖Data source: flowersinisrael.com)

聖經中文譯本中的牛膝草在舊約希伯來原文中是ezov, 某些英文譯本直譯為ezob. 在聖經七十士譯本中, ezov被譯為希臘文ὕσσωπος,對應的英文為hyssop, 中文為牛膝草. 往後的大多英文翻譯及中文譯本都依循此例,將ezov翻譯為hyssop及牛膝草.

但是根據學者們考証,ezov並不是一般英文所慣稱的hyssop(Hyssopus officinalis). 早期的猶太神學家及註釋家認為ezov即是za’atar, 指的是某些當地香草植物, 如mayjoram, oregano, thyme等, 這些植物都具有芳香及去污清潔的特性及功能.現代希伯來文將ezov註解為”Origanum syriacum”. 但也有些學者認為ezov應是草莖較長的“Capparis spinosa”.

本文僅以Origanum syriacum為主,來介紹聖經中的“牛膝草”(Biblical hyssop).

一.名稱:

二名法:Origanum syriacum.
通稱: Biblical-hyssop,Wild marjoram,Syrian oregano.   

二. 類別:

Family科: Lamiaceae唇形科
Genus屬: Origanum牛至屬
Species種: O. syriacum.

三. 原始分佈:

中東地區.

四. 特徵:

1. 多年生草本植物, 在牛至屬植物中是個頭較高的品種, 可高至80-100公分.
      

(Data source: flowersinisrael.com)

        

(Data source: commons.wikimedia.org)
        
2. 莖上覆蓋有白色絨毛, 葉卵形,較厚,有香味
        

(Data source: trongraulamvuon.com )


(Data source: aub.edu.lb)

3. 初春時新葉柔軟, 支幹為紅色. 是採收新葉作為沙拉食材的最好時機. 到植株開花之後, 葉子變老, 香味也降低, 就不宜生吃, 但可乾燥之後磨碎作為香料之用.
 

(Data source: pdfcast.net)

      
4. 花白色, 單朵花小而不顯著.花序類似穗狀(spine-like)簇生. 初開的花, 可以新鮮或乾燥後的方式做為調味料, 適合搭配烤cheese三明治, 或蕃茄濃(creamy)湯. 但盛開後的花就不適合使用了.
 

(Data source: monjardin.org)

 

(Data source: thymiangarten.de)


(Data source: flickr.com)

5. 種子非常小.
 

(Data source: gardenbetty.com)

6. Za’atar是中東地區包含以色列非常普遍的香料. 是用乾燥後壓碎的Syrian oregano葉片, 加上烤過的芝麻,sumac漿果, 鹽, 和胡椒混合而成.
 

在耶路撒冷舊城Jaffa gate賣Bagele麵包的攤位

 

黑色塑膠袋內就是稱為za'atar的香料

(Data source: itsgila.com)
 

Pita餅表層塗上橄欖油加上Za'atar後烘烤

(Data source: wbur.org)
 

Fattoush Salad with Za'atar

(Data source: mynewroots.org)
 
五. 聖經記載:

1. 以色列人出埃及前, 耶和華神準備降第十災於埃及人時, 指示摩西要以色列人家家宰一隻羊, 並用牛膝草束沾羊血拍打在門楣, 門框上做為天使逾越其家, 不擊殺其長子的記號.

      ‘拿一把牛膝草, 蘸盆裡的血, 打在門楣和左右的門框上, 你們誰也不可出自己的房門, 直到早晨.
      ----------出12:22.
 

(Data source: maranatha.com)

     
2. 在耶和華神透過摩西所指示以色列人的律例典章中, 牛膝草是潔淨禮儀中重要的器皿之一.

2-1. 潔淨痊癒的大痳瘋病人以及經處理後災病已消除的不潔房子.

           ‘至於那隻活鳥, 祭司要把它和香柏木, 朱紅色線並牛膝草, 一同蘸於宰在活水上的鳥血中,’
           ‘用以在那長大痳瘋求潔淨的人身上灑七次, 就定他為潔淨, 又把活鳥放在田野裡.’
           ----------利14:6-7.

           潔淨房子之禮同上, 詳見利14:49-53.

2-2. 除污穢水的材料之一.

    利未記十九章記載人因接觸死屍不潔要用除污穢水潔淨. 此除污穢水是把香柏木, 牛膝草, 朱紅色線和沒有殘疾, 未曾負軛, 純紅的母牛一起燒成灰, 然後用此灰調水成為除污穢水.

3. 如第二項所介紹,牛膝草在舊約聖經時代有作為潔凈之用的功能. 大衛王在與下屬之妻拔示巴犯了罪, 受了先知拿單的責備後, 在詩篇51篇就求神用牛膝草潔淨其罪:

‘求你用牛膝草潔淨我, 我就乾淨; 求你洗滌我, 我就比雪更白’  -----------詩51:7.

4. 舊約中的所羅門王為一有智慧的王, 且博學多聞. 列王紀上描述其對自然知識的淵博時曾如此說:

       ‘他講論草木, 自黎巴嫩的香柏樹直到牆上長的牛膝草; 又講論飛禽走獸, 昆蟲水族.’
        --------------王上4:33.

牛膝草常長在以色列的石縫中, 巖層間, 倒不見得適合長在牆上, 因此有些解經認為此處所說的牆上應詮釋為石縫或巖層較恰當.
 

以色列長在石縫中的牛膝草

(Data source: staff.aub.edu.lb)

5. 新約中有關牛膝草的記載,是在約翰福音描述耶穌在被釘十字架時的情形.

        ‘有一個器皿盛滿了醋, 放在那裡; 他們就拿海絨蘸滿了醋, 綁在牛膝草上, 送到他口.’----------約19:29.

        ‘耶穌嘗了那醋, 就說:” 成了.” 便低下頭, 將靈魂交付神了.’-----------約19:30

六. 參考資料:

     1. 和合本聖經.
     2. 啟導本聖經.
     3. Ezov, Origanum syriacum
        ----------en.wikipedia.org.
     4. Origanum syriacum
        ----------flowersinisrael.com.
     5. Origanum syriacum.
        ---------missouribotanicalgarden.org.
     6. Bible Hyssop,Syrian Oregno
        ---------mountainvalleygrowers.com.
     7.Hyssop-plants of the Bible
        ---------ww2.odu.edu
  

 

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